LA PSICOTERAPIA DE LAS PSICOSIS, Melanie Klein

LA PSICOTERAPIA DE LAS PSICOSIS
(1930)

psicoterapia de niños

Si se estudian los criterios diagnósticos de los psiquiatras, llama la
atención el hecho de que, aunque parezca que son muy complicados y que
cubren un amplio campo clínico, sin embargo, en esencia, se centran
principalmente alrededor de un punto especial: la relación con la realidad.
Pero evidentemente, la realidad en que piensa el psiquiatra es la realidad
tanto subjetiva como objetiva del adulto normal. En tanto que esto se
justifica desde el punto de vista social de la locura, ignora el hecho más
importante: que los fundamentos de las relaciones con la realidad de la
temprana infancia son de un carácter enteramente diferente. El análisis de
niños pequeños entre dos años y medio y cinco años muestra claramente
que para todos los niños, al principio, la realidad externa es principalmente
un reflejo de la vida instintiva del propio niño. Ahora bien, la primera fase
de relación humana está dominada por los impulsos sádico-orales.Estos
impulsos sádicos son acentuados por experiencias de frustración y
privación, y el resultado de este proceso es que todos los otros instrumentos
de expresión sádica que posea el niño, a los que damos el rótulo de sadismo
uretral, sadismo anal, sadismo muscular, se activan y dirigen a su vez hacia
objetos.

El hecho es que en esta fase en la imaginación del niño la realidad
externa está poblada con objetos de los que se espera que tratarán al niño
precisamente de la misma forma sádica con que el niño se siente impulsado
a tratar a los objetos. Esta relación es realmente la realidad primitiva del
niño muy pequeño.
En la primera realidad del niño no es exageración decir que el mundo
es un pecho y un vientre lleno de objetos peligrosos, peligrosos a causa del
impulso del propio niño a atacarlos. En tanto que el curso normal del
desarrollo del yo es evaluar gradualmente los objetos externos a través de
una escala realista de valores, para el psicótico, el mundo -y esto en la
práctica significa objetos- es valorado en el nivel original; es decir, que
para el psicótico el mundo es todavía un vientre poblado de objetos
peligrosos. Si, por consiguiente, se me pidiera que dé en pocas palabras una
generalización válida para la psicosis yo diría que las agrupaciones
principales corresponden a las defensas contra las principales fases de
desarrollo del sadismo.

Una de las razones por las cuales estas relaciones no son
generalmente apreciadas es que, aunque hay por supuesto casos de
semejanzas bastante estrechas, por lo general los rasgos diagnósticos de
psicosis en la infancia son esencialmente diferentes de los de la psicosis
clásica. Por ejemplo, yo diría que el rasgo más siniestro en un niño de
cuatro años sería la actividad no disminuida de los sistemas de fantasía
característicos de un niño de un año; en otras palabras, una fijación, que
clínicamente origina la detención del desarrollo. Aunque la fijación de la
fantasía es sólo descubierta por el análisis, sin embargo hay muchas
pruebas clínicas de retardo que rara vez o nunca son adecuadamente
apreciadas.
En los pacientes que el médico llega a ver, es a menudo imposible
para él, en un único examen rápido, establecer la presencia de una
esquizofrenia. De modo que muchos casos de este tipo son clasificados
bajo títulos imprecisos, tales como «detención del desarrollo», «estado
psicopático», «tendencia asocial», etc. Ante todo, en los niños la
esquizofrenia es menos evidente que en los adultos.

Rasgos característicos
de esta enfermedad son menos llamativos en un niño porque, en menor
grado, son naturales en el desarrollo de niños normales. Cosas tales como,
por ejemplo, un marcado apartamiento de la realidad, falta de rapport
emocional, incapacidad de concentrarse en cualquier ocupación, conducta
tonta y charla sin sentido, no nos sorprenden como tan notables en los
niños, y no las juzgamos como lo haríamos si aparecieran en adultos. Un
exceso de actividad y movimientos estereotipados son muy comunes en los
niños y difieren sólo en grado de la hiperkinesia y estereotipia de la
esquizofrenia. La obediencia automática debe ser realmente muy notable
para que los padres la consideren como otra cosa que «docilidad». La
conducta negativista es generalmente considerada como «travesura», y la
disociación es un fenómeno que por lo general escapa por completo a la
observación del niño. El que la angustia fóbica de los niños contenga a
menudo ideas de persecución de carácter paranoico y temores
hipocondríacos es un hecho que requiere una observación muy directa y a
menudo sólo puede ser revelado por el análisis. Incluso más comúnmente
que psicosis encontramos en los niños rasgos psicóticos que en
circunstancias desfavorables llevan a la enfermedad en la vida posterior
(véase «La formación simbólica», 1930a).
Podría dar un ejemplo de un caso en que acciones estereotipadas se
basaban enteramente en una base de angustia psicótica, pero que de ningún
modo hubieran hecho surgir tales sospechas. Un niño de seis años jugaba
durante horas a ser un policía que dirigía el tránsito, juego en el que tomaba
ciertas actitudes una y otra vez, permaneciendo inmóvil en algunas de ellas
durante bastante tiempo. Mostraba así signos de catatonía tanto como de
estereotipia, y el análisis reveló el miedo y terror abrumadores
característicos que encontramos en casos de psicosis. Es nuestra
experiencia que este abrumador terror psicótico es obstruido típicamente
como por una barricada mediante diversos recursos con los que están
conectados los síntomas.
Está también el niño que vive la fantasía, y podemos ver cómo en su
juego estos niños deben dejar fuera completamente la realidad, y sólo
pueden conservar sus fantasías excluyéndola del todo. Estos niños
encuentran intolerable cualquier frustración porque les recuerda la realidad;
y son considerablemente incapaces de concentrarse en cualquier ocupación
conectada con la realidad. Por ejemplo, un niño de seis años de este tipo
jugaba repetidamente a que era el poderoso líder de una banda de salvajes
cazadores y animales salvajes; luchaba, conquistaba y condenaba
cruelmente a muerte a sus enemigos, que también tenían bestias salvajes a
su servicio. Después los animales eran devorados. La lucha nunca
terminaba, ya que siempre aparecían más animales. El transcurso del
análisis ha revelado en este niño no sólo una grave neurosis sino también
marcados rasgos paranoides. Se había sentido siempre conscientemente
rodeado y amenazado por magos, soldados, brujas, etc. Como muchos
niños este chico había mantenido invariablemente el contenido de su
angustia en total secreto para los que lo rodeaban.
Además, encontré, por ejemplo, en un niño aparentemente normal,
que tenía una desusada creencia obstinada en la constante presencia
alrededor de él en todo momento de hadas y figuras amistosas como Papá
Noel, que estas figuras encubrían su angustia de estar siempre rodeado por
animales terroríficos que amenazaban atacarlo y tragárselo.
En mi opinión la esquizofrenia plenamente desarrollada es más
común -y especialmente la aparición de rasgos esquizofrénicos es un
fenómeno mucho más general- en la infancia de lo que se supone
generalmente. He llegado a la conclusión de que el concepto de
esquizofrenia en particular y el de psicosis en general que aparecen en la
infancia, debe ser ampliado, y creo que una de las tareas principales del
analista de niños es descubrir y curar las psicosis infantiles. El
conocimiento teórico así adquirido sería sin duda una valiosa contribución
para nuestra comprensión de la estructura de las psicosis y nos ayudaría
también a lograr un diagnóstico diferencial más correcto entre las diversas
enfermedades.

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