Las Fobias Sociales

Lic. Mariana Harfuch
licmh@hotmail.com

  

Dentro de las personas que sufren Trastornos de ansiedad, la “Fobia Social” es uno de los cuadros más frecuentes, así como peligroso: por estar casi siempre (en un 80%) acompañado de otro cuadro; como Alcoholismo – Drogadicción – Depresión – Agorafobias, y otros. Por ejemplo: Es frecuente que muchas personas opten por beber alcohol para enfrentar algún temor. Esto se ve con gran frecuencia entre los adolescentes .

Ahora, recordemos: ¿”Qué significa “padecer un Trastorno de Ansiedad”? Las personas que padecen Trastornos de Ansiedad, presentan una respuesta de angustia exagerada ante situaciones o estímulos que para otras personas serían totalmente “normales”, llevándolos a evitar el objeto o situación temida o a desarrollar un “ataque de pánico” en dicha exposición .

P.Ej: en las “Fobias Sociales”, muy probablemente esta persona no acuda a reuniones por sentir que en el entorno hay una gran atención depositada sobre su persona (pudiendo ser real o no), la cual incluye sin duda todo un juzgamiento negativo sobre su actuar. Debido a esto, va a sufrir un miedo intenso (ansiedad y angustia) que no tienen relación directa con la situación vivida (con lo que piensan realmente de él en esa reunión); desarrollando así, un “Ataque de pánico”.. .

  

“Es la aparición temporal y aislada de miedo intenso, que puede durar unos pocos minutos (de gran intensidad), y es acompañada por una serie de síntomas físicos y emocionales… Los Síntomas: Palpitaciones, Taquicardia, Sudoración, Temblores o sacudidas, Sensación de ahogo o falta de aliento, Opresión torácica, Nauseas, Mareo, inestabilidad, desmayo, Escalofríos, sofocaciones, Miedo a perder el control – Miedo a morir o Miedo a volverse loco… (estos tres últimos son los temores subyacentes de toda manifestación patológica de ansiedad que inconscientemente la persona padece) .

Muchas veces esto tiene su origen en determinados acontecimientos traumáticos que la persona haya vivido, en general, de carácter súbito, y que lo haya impactado emocionalmente. P.Ej: Muerte repentino de un ser querido .

Este miedo surge repentinamente y desorganiza la personalidad – Altera severamente su calidad de vida: (Social, laboral, familiar y vincular en general) – Provoca alteraciones y perjuicios en las capacidades propias del individuo .

Sabiendo a qué nos referimos cuando decimos que alguien padece de Trastornos de Ansiedad, vamos a especificar el cuadro de “Fobia Social”… En la “Fobia Social” la persona siente un miedo intenso a someterse a situaciones públicas, donde reciba algún tipo de evaluación (o él sienta que la recibe), o juzgamiento, por resultarle muy embarazoso… Ocurre porque también piensa que esa situación lo llevaría indudablemente a sentirse humillado y desvalorizado por los otros. Como se puede notar, la persona teme la “mirada crítica” del otro .

  

Debido a estos pensamientos, su ansiedad aumenta de forma tan significativa, por lo que llega a desarrollar el “Ataque de Pánico” que describíamos anteriormente (con toda o alguna de las manifestaciones físicas que lo acompañan, y con una duración y número de episodios, variables según cada sujeto) .

Los temores más frecuente son:

Temor a hablar en público; Exámenes orales; Relacionarse con extraños; Iniciar relaciones afectivas; Comer/Beber en público; Trabajar cuando lo observan; Ir a reuniones sociales; Interactuar en un grupo; etc .

Todas estas situaciones estarían reflejando un denominador común, dado por: *“Miedo a hacer el ridículo o sentirse avergonzado”; *“Miedo a ser evaluado por las otras personas”; y *“Miedo a ser el centro de atención” .

Finalmente el miedo es al rechazo, a la crítica. Si analizamos la situación, las personas con fobia social, proyectan en los demás una supuesta crítica negativa o rechazo, que en realidad ellos tienen con ellos mismos antes de exponerse a cualquier situación .

Son ellos lo que no se aceptan en primera instancia. Luego, en un Tratamiento, habrá que evaluar en cada historia particular de vida cuáles han sido los acontecimientos o factores que lo llevaron a esa falta de confianza consigo mismo .

  

Es importante considerar que si bien es una Patología altamente inhabilitante por el deterioro que provoca en las relaciones personales-laborales-sociales, etc., y por el grado de aislamiento que se llega a sufrir; también tenemos que decir que es posible que la persona logre una buena recuperación mediando un Diagnóstico y Tratamiento adecuados .

El Tratamiento tendrá distintas características (según cada caso particular), pero con un objetivo en común: que es lograr que la persona pueda integrarse en un “Grupo Terapéutico” para superar este miedo a la integración grupal… con el beneficio secundario de saber que también hay muchos otros que sufren (en silencio) lo mismo que él, e identificarse y enriquecerse con las experiencias de los demás (siendo una de las finalidades de las Terapias y dinámicas Grupales) .

Estas“identificaciones” será un factor riquísimo para poder ayudar a cada uno de los pacientes a desmitificar que “eso solo le ocurre a ellos…”, así cada cual podrá utilizar herramientas que facilitaran las demás personas de cómo cada uno va superando las situaciones temidas de exposición… Considero que en algunos casos ha de ser necesario también un abordaje en Sesiones individuales para poder profundizar en los orígenes de esa fobia en particular (esto será diferente en cada historia, y en las vivencias que cada individuo haya tenido del mundo a lo largo de su vida) .

  

Finalmente, en algunos casos (a evaluar) se complementará con medicación específica, donde se trabajará conjuntamente con el Médico Psiquiatra .

Considero que todo aquel paciente que pueda llegar hasta la consulta y cuente con una “Red de Contención” (familia, amigos, pareja, etc.) que lo ayude en el inicio de su tratamiento, optaría por utilizar la medicación como un recurso de uso solo si es inevitable. Así el paciente aprenderá a confiar es “sus recursos” y no en la medicación como el elemento necesario para que el pueda ponerse en acción… Esta fue una aproximación a esta patología tan frecuente en nuestros tiempos y en muchas culturas diferentes… Pero no debemos olvidar que… “Si tiene miedo, actúe… el único modo de empezar a luchar contra el miedo, es la acción” .

Lic. Mariana Harfuch (Psicóloga)
licmh@hotmail.com